USB規格とUSBメモリの選び方




USBはパソコンのキーボードやマウスを接続するだけでなく、小型家電の充電など広く用いられています。
USBの良いところは、小さな電力を使うものであればUSB端子から、電源を供給することができるところです。

USBメモリや外付けHDD、パソコンスピーカーなどの小型の電力のものは、USB端子から電源を供給することができACアダプターを必要としなくなりました。

パソコンが起動していても、USBケーブルを抜いたり、差したりできる「ホットプラグ」機能がありますので非常に便利です。

USB規格の種類

USB規格には現在
USB2.0
USB3.1 Gen1(従来のUSB3.0のことをいいます)
USB3.1 Gen2 というUSB規格があります。

USBの規格で異なるのは、データの転送速度です。形状は同じものです。
各規格と最大転送速度の比較は次のとおりです。

USB規格 最大転送速度
 Mbps表示  MB/sec表示
 USB2.0  480Mbps  60MB/s
 USB3.1 Gen1(従来のUSB3.0)  5Gbps  625MB/s
 USB3.1 Gen2  10Gbps  1.25GB/s

●USB規格の転送速度の注意点
ファイルなどのデータをUSBメモリで読み書きする時に、パソコンやUSBメモリで使われている端子は、「Type A」という形状のものが使用されています。

●USBメモリとパソコンの規格が合致していること
USBメモリのデータが3.0または3.1で記録されていても、データを受け取るパソコン側が3.0または3.1に対応していなければ高速でデータをやり取りすることはできません。

最大転送速度を活かすには、USBメモリとパソコンのUSB規格を合わせる必要があります。

USBメモリの規格 パソコンのUSB規格 転送速度
 USB2.0  USB3.1  USB2.0
 USB3.1  USB2.0  USB2.0
 USB3.1  USB3.1  USB3.1

●USBメモリとパソコンの互換性
USB規格には、下位互換性があります。
パソコンのUSB3.1の端子に、USBメモリの2.0規格を接続しても使えるということです。

パソコンのUSB2.0の端子に、USBメモリの3.1規格を接続しても使えますが、転送速度はUSB2.0になります。

USB規格の見分け方

●USB接続端子による見分け方
USB規格の見た目での見分け方は、接続端子のプラスチック部分の色で見分けることができます。
USB2.0の接続端子の色は、「黒か白」です。
USB3.0の接続端子の色は、「青」ですからすぐに見分けられます。

●USBメモリの形状による見分け方
USBメモリのUSB規格の見分け方も同じです。
USBメモリの製品自体にUSB規格が記述されているものもあります。

USBメモリの選び方

USBメモリの容量は、年々大容量になっていますが価格は以前より下がってきています。

  • 16~32GB…写真や音楽データの保存には十分です。通常の写真ならば、数千枚の保存が可能です。
  • 32~64GB…写真や音楽データの保存には十分です。
  • 128GB以上…動画なども保存するにも安心です。

以前は、OSのインストールはCDやDVDが使われていましたが、現在ではOSのインストールにUSBメモリを使っています。
USBメモリは、写真や音楽データ、動画、データのバックアップなどその用途は多くなっています。

USBメモリの特徴

1.USBメモリの転送速度
USBメモリの転送速度は、USB規格と同じになっています。

USB規格 最大転送速度
 Mbps表示  MB/sec表示
 USB2.0  480Mbps  60MB/s
 USB3.1 Gen1(従来のUSB3.0)  5Gbps  625MB/s
 USB3.1 Gen2  10Gbps  1.25GB/s

USBメモリの転送速度が速ければ、大容量のデータファイルの読み書きも短時間で行なえます。
この場合、USBメモリの規格が「USB3.1」であるなら、データを読み書きするパソコンも「USB3.1」に対応していることが必要です。

2.USBメモリの強度
USBメモリは、外付けハードディスクと比較すると可動部分がありません。
半導体メモリで作られていますので衝撃には強いと言われますが、落下などでデータが無くなる可能性もあります。

必要に応じて、耐水性・耐塵性・耐衝撃性に優れた、USBメモリを選ぶことになります。

3.USBメモリのセキュリティ
USBメモリをビジネスなどで、持ち歩く場合は紛失などによる情報の漏えいの可能性があります。
このため、内容を暗号化したりセキュリティロックが出来る、USBメモリを選ぶことが必要です。
最終的には、価格と容量、セキュリティ機能を比較して自分の使用目的にあった、USBメモリを選ぶことになります。

USBメモリの寿命

USBメモリには寿命があります。
書き込む回数とデータを保持する期間に上限があり、ひんぱんに読み書きしていると寿命が短くなります。

USBメモリの寿命は、書き換え頻度が高いものや品質のあまり良くないものでは2~3年といわれ、保存状態が良いものでも10年程度といわれています。

ただしこれはUSBメモリ自体が使えるという話です。保存したデータの寿命ということではありません。

●データの書き直し
USBメモリはそれ自体に電源を持っていません。USBメモリをパソコンから抜いて、長期間放置すると、少しずつデータが失われる可能性があります。

そのため、年に1度くらいはパソコンに接続して、電気を通す必要があります。
・USBメモリのデータをパソコンにコピーします。
・パソコンからUSBメモリにデータを上書きして、データを記録し直すのが安全です。

USBメモリのデータを直接編集しないこと

USBメモリは、データを出し入れして使うものです。データを編集したりする時は、データをUSBメモリから取り出します。そして、取り出したデータを編集するようにします。

USBメモリ内のデータを直接編集しないようにします。直接編集すると、USBメモリに負担がかかり故障の原因になります。

あくまでも、USBメモリはパソコンにあるデータを記録して、他のパソコンなどにデータを移動するという使い方をするべきです。
USBメモリはとても便利なデータの記録メディアですが、USBメモリによるデータの紛失や流出といったことがあります。

私も、パスワードの持ち運びなどに利用していますが、HDD(ハードディスク)と複数のUSBメモリにデータを入れています。幸いにして、まだ、データが蒸発したり、データを読み書きできないという事態になったことはありません。

ただ、USBメモリにデータを保存するには、必ず、複数の記録メディアに保存することが安心です。

以上で「USB規格とUSBメモリの選び方」の説明を終わります。