メールの仕組み(SMTP、POP、IMAP)




メールを送受信するためのソフトをメールソフト(メーラー)といいます。

Windows10には標準のメールソフトが入っています。

メールソフトには、種類がたくさんあります。

どのメールソフトを使用するにしても、メール設定する時に、出てくる用語に「SMTP、POP、IMAP」というものがあります。

メールの仕組みを理解することは、メールの設定をする時にとても役立ちます。

メールの仕組みのSMTPとは何か

SMTPとはメールを送信する仕組みのことで、SMTPの意味は「Simple Mail Transfer Protocol」(シンプル・メール・トランスファー・プロトコル)を略したものです。

メールを送信するため仕組みです。

●メールの仕組み
メールの仕組みは、次の図のように、AさんがBさんへメールを送った場合。

Aさんのパソコンから送信されたメールは、インターネットを使って「Aさんのメールサーバー」から「Bさんのメールサーバー」まで届けられます。

このように、メールを送る仕組みをSMTPといいます。

AさんからBさんに送られたメールは、Bさんが取りに来るまで、Bさん側のサーバーに保管されるという仕組みです。

POP、IMAPとは、共にメールを取りに行くメールの仕組みです。

次に、POP、IMAPの違いを説明します。

メールの仕組みのPOP接続

POPは「Post Office Protocol」(ポスト・オフィス・プロトコル)の略です。

図のように、POP接続は、メールサーバーにメールを取りに行きますが、Bさんがメールを取ってくるとメールサーバーにはメールがなくなるという仕組みです。

したがって、メールの仕組みのPOP接続は、基本的にメールを読むパソコンは決まっている。

または、1台のパソコンしか使わないというような場合に適しています。

●メールの仕組みのPOP接続のメリット
Bさんが、取ってきたメールはBさんの端末(パソコンなど)に保存されますので、パソコンがインターネットに接続されていなくても、いつでもメールを見ることができる仕組みです。

また、端末(パソコンなど)に保存したメールは、削除したり・移動したりローカルな環境で使うことが出来る仕組みです。

●メールの仕組みのPOP接続のデメリット
一つの端末で、メールをチェックするとメールサーバーに、そのメールがなくなってしまう仕組みなので、他の端末で同じメールを見ることができない仕組みです。

ただし、POP接続でも、「サーバーに残す」や「サーバーにメッセージのコピーをおく」という設定を行なうことで、他の端末からある期間だけ見ることができる仕組みになっています。

メールの仕組みのIMAP接続

IMAPは「Internet Message Access Protocol」(インターネット・メッセージ・アクセス・プロトコル)の略です。

図のように、IMAP接続はメールサーバーにメールを見に行くという仕組みです。POP接続のようにダウンロードはしませんので、メールがメールサーバーに残るという仕組みです。

したがって、IMAP接続は、複数の端末(パソコン、タブレット、スマートフォン)でメールを読むことができます。

●メールの仕組みのIMAP接続のメリット
IMAP接続では、メールをサーバー上で管理しますので複数の端末で利用する場合に適しています。

また、開封状態なども共有されますので、メールの管理が一元化できます。

●メールの仕組みのIMAP接続のデメリット
メールサーバーには容量制限があるので、不要なメールをサーバー上から削除しなければなりません。

メールサーバーの容量は、だいたい「2GB」くらいが多いようです。

どの位のメールを使えるかということが気になりますが、「1GB」でもEメールなら何十万通という単位になりますので、通常の使い方であればそれほど気にする必要はありません。

メールが届くと知らせてくれるメールの仕組み

自分でメールをチェックしなくても、メールが届くと「メールが来たよ」と知らせてくれる仕組みは、メールソフトに定期的にサーバーへメールをチェックするようなメールの仕組みになっているからです。

メールサーバーはメールを保管するという仕組みです。

メールの仕組み(SMTP、POP、IMAP) の説明を終わります。




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