Wi-Fiと無線LANの違いは何?




この記事は次の項目について書いています。
• WI-FIと無線LANの違い
• 無線LANの規格について
• 無線LANに必要なもの

Wi-Fiと無線LANの違いは何?

そもそも、LANとは何のことでしょうか?

家庭や会社などで、各パソコンを通信回線で接続しデータのやり取りをするネットワークのことを、LAN(Local Area Network)と呼んでいます。

パソコンとルーターを「LANケーブル」で接続しているものを、「有線LAN」 といいます。
また、パソコンとルーターを電波を使って接続するものを「無線LAN」といいます。

無線LANの規格

無線LANの規格に「IEEE802.11」というものがあります。
通信規格の中に、「11a」、「11b」、「11g」、「11n」、「11ac」があり、次の表のような特徴があります。

規格 周波数帯 最大通信速度 特 徴
IEEE802.11a 5GHz 54Mbps ・家電製品やBluetoothの干渉を受けにくい
・障害物に弱い
IEEE802.11b 2.4GHz 11Mbps ・家電製品やBluetoothの干渉を受けやすい
・障害物に強い
IEEE802.11g 2.4GHz 54Mbps ・家電製品やBluetoothの干渉を受けやすい
・障害物に強い
IEEE802.11n 2.4GHz 600Mbps ・家電製品やBluetoothの干渉を受けやすい
・障害物に強い
5GHz 600Mbps ・家電製品やBluetoothの干渉を受けにくい
・障害物に弱い
IEEE802.11ac 5GHz 6.9Gbps ・家電製品やBluetoothの干渉を受けにくい
・障害物に弱い

Wi-Fiとは何か?

Wi-Fiとは
簡単にいえば、Wi-Fiは無線LANの規格の一種ということです。

無線LANが市場に出始めたころ、色々なメーカーが無線LANの機器を発売しましたが、メーカーが異なると機器同士が接続できないという問題がありました。

そこで、「Wi-Fi」という団体が、無線LANの標準規格である「IEEE802.11シリーズ」に、接続できるかどうかをテストしました。

そして、Wi-Fiに接続できる機器については、「Wi-Fi」という名前を付けられることになりました。

これが「Wi-Fi」認証というものです。製品の箱などに「Wi-Fi」対応とある者同士であれば、接続が保証されていることを示しています。

現在では、無線LAN機器のほとんどがWi-Fi認証のものなので、一般的に無線LANのことをWi-Fiと呼んでいるようです。

無線LANの接続は「親機」と「子機」が必要

親機…「無線LANルーター」を指します。

親機の通信規格
最近の親機は、IEEE802.11ac、IEEE802.11n/a/g/b のようにすべての通信速度に対応しているが多いです。

子機…パソコンやタブレットなどのことを指します。
最近は、パソコンに子機が内蔵されているものがあります。

パソコンに子機が付いていない場合は、USB端子に接続できる子機が販売されていますので、それを付けることで無線ルーターに接続することができます。

子機の通信規格
親機がIEEE802.11acに対応していても、子機がIEEE802.11n/a/g/b だけですと、11ac の速度は出ませんので注意が必要です。

「Wi-Fiと無線LANの違いは何?」の説明を終わります。







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